Burgemeester Hilde Claes wil Hasseltse volkscafés beschermen + reactie

Standaard

Burgemeester Hilde Claes heeft een werkgroep opgericht die moet onderzoeken hoe de Hasseltse volkscafés in de toekomst beschermd kunnen worden. De werkgroep werkt momenteel aan een omschrijving van wat een volkscafé juist is.

Burgemeester Hilde Claes wil ervoor zorgen dat de huidige volkscafés in Hasselt in de toekomst beschermd worden en dat de panden dus geen andere bestemming kunnen krijgen. In Hasselt maken de cafés immers deel uit van het straatbeeld en de aanblik van de stad. Het zijn herkenbare punten, gekend door verschillende generaties Hasselaren. “Hoewel ik mij ervan bewust ben dat Hasselt als provinciehoofdstad een voortrekkersrol heeft, en deze ook actief opneemt, wil het huidig beleid van de stad er toch over waken dat Hasselt een warme en gezellige stad blijft waarin er ruimte is voor ontmoeting,” zegt de burgemeester. “Daarnaast zijn volkscafés in mijn ogen een belangrijk onderdeel van ons cultureel erfgoed,” gaat ze verder. “En dan spreek ik nog niet over het sociale aspect. Met elk volkscafé dat de deuren sluit, verdwijnt er een sociaal vangnet voor veel mensen. In onze huidige vluchtige en digitale maatschappij is dit net zo belangrijk. Het warme en gezellige Hasselt heeft nood aan plaatsen waar mensen elkaar kennen en kunnen ontmoeten. Iedereen wil nu en dan toch eens graag ‘onder de mensen zijn’.”

Werkgroep

De burgemeester nam het initiatief om een werkgroep op te richten die moet uitzoeken hoe de bescherming van de volkscafés in de praktijk omgezet kan worden. De werkgroep bestaat uit een 12- tal personen en is erg divers samengesteld. “Er participeren onder andere mensen met veel kennis over erfgoed en ruimtelijke ordening maar uiteraard ook enkele ‘oude rotten in het vak’ die vroeger een echt volkscafé hebben uitgebaat,” klinkt het. De groep werkt momenteel aan een definitie van wat een volkscafé precies is. Op basis van typische kenmerken wil men naar een beschrijving van een volkscafé gaan. Het schenken van drank aan erg democratische prijzen, de mogelijkheid om ‘op de poef’ te drinken en de aanwezigheid van speeltoestellen zoals een flipperkast of biljart, zijn alvast enkele elementen die volgens de werkgroep typerend zijn voor een echt volkscafé.

Beschermen van de uitbating

“Wanneer we een goede definitie en oplijsting van volkscafés hebben, moet de werkgroep onderzoeken hoe we de uitbating van deze cafés juridisch kunnen beschermen. Het gaat mij immers niet alleen om de bakstenen aan de buitenkant van het gebouw. Ik wil dat een volkscafé een volkscafé blijft. Dit betekent dat er in panden waar er vandaag de dag een volkscafé gevestigd is in de toekomst geen andere vorm van handel of bewoning mogelijk mag zijn. De volkscafés zijn voor mij een belangrijk onderdeel van de ziel van Hasselt. Dit stukje folklore mag absoluut niet verloren gaan,” besluit burgemeester Claes.

Reactie

De reden dat bruine kroegen in Hasselt verdwijnen, is voor de bouwwoede van projectontwikkelaars. Volkscafés in Hasselt zijn gehuisvest in veelal huurpanden, eigendom van rijke Hasseltse families. Zij oordelen of een bruine kroeg verder mag gaan op het einde van het huurcontract, indien dat verlengd wordt. Zij oordelen ook wanneer het cafépand plaats moet maken voor nieuwbouw. Het mooiste voorbeeld was het verdwijnen van de Concordia met een gelukkig beschermde gevel, die terug is opgebouwd in de nieuwbouw. De Uilenspiegel is nog zo’n pand dat eveneens dreigt te verdwijnen voor nieuwbouw in plaats van renovatie. Hoe wil een plaatselijk bestuur ingaan tegen beslissing van huisbazen om bruine kroegen op te doeken? Door renovatie aan te bevelen aan de eigenaar en zwaar te subsidiëren om afbraak te vermijden? Een gebrek aan opvolging voor uitbating van zo’n café lost zich ook toevallig op door de komst van nieuwe horecamensen die het rijke horecaverleden in ere houden, zoals in De Vaart van Maastricht.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s